葉酸は妊活中から飲まないといけない理由

妊活中はより妊娠しやすいために、妊娠中はお腹の赤ちゃんがすくすく成長する様にと考え、食事や栄養について調べる人は多いと思います。 「妊娠 食事」と検索してまずでてくるのが「葉酸」です。妊活中でも妊娠中でも葉酸は取るべきという記事はかなり多く上がってきます。

かくいう私も、葉酸が必要だと思ってベルタ葉酸を買った流れがありますし、しかも、わざわざ厚生労働省が「妊活・妊娠時には葉酸を摂取しましょう!」が呼びかけるくらい。 そもそもなぜ葉酸を摂取するべきなのか?またなぜ妊活中から飲まないといけないのか?改めて調べてみることにしました。

厚生労働省が推奨するほどなぜ葉酸摂取が必要なのか?

まず一般論として葉酸は、妊娠時においてお腹の赤ちゃんの神経系を形成したり、造血効果によって血流をよくし動脈硬化を予防できたり、貧血を予防したり様々な効果が期待できるのだそうです。

でも、これらの効果だけであれば、他の成分でも良さそうですよね。私なりに厚生労働省がわざわざ推奨している理由が2つあるようです。

赤ちゃんを守るため葉酸を摂取しないといけない

厚生労働省がリリースしている「神経管閉鎖障害の発症リスク低減のための妊娠可能な年齢の女性等に対する葉酸の摂取に関わる適切な情報提供の推進について」というリリース内で、「葉酸の代謝物が神経管閉鎖障害の発症機序に関与するという医学的な根拠が示されていること。」と摂取する理由について記載しています。

これが先であげた「赤ちゃんの神経系形成」という効果ですね。 神経閉鎖障害とは脳や脊髄などの重要な神経がふさがってしまい正常に機能しなくなる病気です。いわゆる脳死状態であるため死産や流産になってしまうことから、お腹の赤ちゃんを守る為に、葉酸の摂取を推奨しているんですね。

食事をきちんと摂る人と取らない人の差が大きくなったため国を挙げて推奨している

「日本人の食事摂取基準(2015年版)によると、一般女性の1日の葉酸摂取量は240μg、妊婦の推奨摂取量は480μgと報告されています。妊婦さんの摂取量が多いのは先ほどあげた「赤ちゃんを守る」という理由からですね。

これを食事から摂取しようと思うと、葉酸が豊富なブロッコリーでもまるまる12房毎日食べないと摂取できないです。この時点でもう無理ですよね。 まだ欧米の食事が日本に入ってくる前の時代であれば、和食中心の食事だったため、今より少しは多くの葉酸を食事から摂取できていたかと思います。

しかし、最近では食の欧米化に伴い偏食する人や、そもそもご飯をあまり食べない人などが出てきたため、国を挙げて警告をしているということですね。

なぜ生まれる前の妊活中から葉酸を摂取しないといけない??

先ほどの葉酸を飲む理由から考えると、お腹の赤ちゃんを守るために葉酸を摂取するのであれば、妊娠してから葉酸を摂取すればいいのではと思いますよね。 私も疑問に思い調べてみたのですが、先ほど書いた厚生労働省のリリース内にさらにこんな内容が。

“先天異常の多くは妊娠直後から妊娠10週以前に発生しており、特に中枢神経系は妊娠7週未満に発生することが知られている。このため、多くの妊婦が妊娠してまたは妊娠の疑いを持って産婦人科の外来に訪れてからの対応では遅いと考えられることから、多くの研究報告と諸外国の対応では、葉酸の摂取時期を少なくとも妊娠の1ヶ月以上前から妊娠3ヶ月までとしている。”

要するに妊活をしていても、妊娠に気づくのは病院に行ってから。だいたい4週目~5週目くらいでしょうか。そこから、あわてて葉酸を飲み始めても既に遅いので、妊活をしている時点から葉酸を飲んで予防しましょうということですね。

それ以外も葉酸の造血効果によって血流がよくなるので着床する確率があがると言われていたり、細胞増殖効果によって子宮膜を強化し着床する確率があがったりと妊娠する確率を上げる意味でも、妊活時にも葉酸を飲まないといけないといえます。

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